バラ迷宮

二階堂蘭子の推理傑作集。衆人環視の殺人、足跡のない殺人、怪人、アリバイ、ダイイングメッセージといった迷宮の扉は6つ…
サーカスの怪人
昭和13年頃のこと、天竺大サーカス団で奇妙な事件が起きた。アヘン中毒でサーカスを首になった魔術師木下正太郎が、サーカス団を逆恨みして、サーカス団に災いを起こすと脅迫をしていた。
それを裏書するようにサーカスには紙の髑髏の面を被った人間があちこちに出没していた。皆は正太郎の仕業と思ったが、神出鬼没でなかなか捕まえられなかった。
そんなある日の興行で、最初に行なわれた人間大砲。大砲で撃たれ、その大砲の弾が的に当たるとそこから子供が飛び出して安全ネットに落るという大掛かりな奇術。いつものよう子供が安全ネットに落ちたが、そこにはバラバラになった子供の死体が忽然と現れた。
安全ネットには無数の風船があって、子供が落ちると風船が割れて白粉が飛び散り、一瞬白粉で周りが見えなくなるのだが、その日は白粉の煙の中から子供のバラバラ死体が飛び出したのだった。
木下正太郎は大魔術によって衆人環視の中で子供の死体を忽然と安全ネット上に出現させたのだろうか…

変装の家
雪の降る夜のこと、岬に立つ通称崖の上の家に不審があるとの通報で駆けつけた警察。外から覗くと部屋の中に若い女が倒れているのが見えた。窓を破って入ってみるとすでに女はこと切れていた。しかし家は密室、しかも周囲に積もった雪には誰の足跡もなかった。
被害者は誰かに襲われそうだと親戚に電話をかけ、その電話の最中に殺されたらしい。親戚の人間が警察に通報したのだったが、その電話があったときには雪がすでに降り出していた。少しして雪がやんだので、少なくとも犯人が立ち去った足跡だけは現場に残っていなければおかしいのだが…

喰顔鬼
R湖畔で次々起こる奇怪な殺人事件。すでに被害者は4人に達していたが、全員が首から上を切り落とされていた。目撃者によると犯人は鬼のような顔をした女で、新聞は喰顔鬼と書きたてた。
そのR湖畔に住む画家芝埜明徳画伯のもとに、妹の栞を嫁がせた画廊経営者津村忠彦は、妹が心配で画伯のもとに何度も問い合わせをしたが連絡がつかず、蘭子とともに芝埜画伯のところに向ったが…。

ある蒐集家の死
大久保禅助氏を殺した容疑者は5人。宝石店経営川口きらら、骨董商山田無次郎、サラリーマン高橋久夫、元プロレスラーコンドル石原、イラストレーター田中健太郎。
いずれも大久保氏から恐喝を受けて、毎年大久保氏が経営するホテルに同じ日に呼ばれて金を搾り取られていた。だが、今年は誰かが大久保氏を殺したのだった。
大久保氏の死体のそばには、氏が残したダイイングメッセージがあった。自身の血を指につけて田中と書いていたのだ。しかし容疑者の中の田中健太郎氏にだけは確固としたアリバイがあった。すると残るは4人となるが、田中のダイイングメッセージは何を表すのだろうか…

火炎の魔
静岡県の山間にある村の旧家下杉家。その家は火炎様に呪われた家といわれ、家のものは過去何人もが焼死していた。
最近では5年前に当主が土蔵で焼死したが、これは相場に失敗して借金を抱えての自殺と判断されていた。そして残ったその子供、一恵、双恵、光恵の三姉妹。火炎様はその三姉妹にも襲い掛かった。1年前に双恵が近所の子供達と河原で花を摘んでいる時に突然燃え上がり焼死したのだった。
周囲には誰もおらず、双恵が失恋した直後であったので自殺とされた。そして今回怪しげな占いの結果、一恵が殺されるという占いがなされた。
一恵は神経を病んでおり叔父夫婦の経営する病院に入っていた。病室は重度の精神病患者用のもので窓には鉄格子が嵌り、ドアは一箇所しかなく外からしか鍵がかからなかった。
一恵は恐怖にかられ鍵を外から閉めさせた上に、ガムテープで隙間を目張りさせた。だが、火炎様は情け容赦なく一恵を襲った。叫び声に驚いて駆けつけ、ドアを開けた皆が見たのは室内で炎に包まれる一恵の姿だった。

薔薇の家の殺人
薔薇の家と呼ばれる白滝壮一郎と由美恵夫妻の住むその家では、夫妻の子供佳子のこどもの日の宮参りと食事会の後で、ハーブティが振舞われていた。壮一郎と由美恵夫妻の双方の両親、由美恵の妹、由美恵の従兄夫婦、それに主人の妾と噂される田上弥生、それに佳子がその席にいた。
ハーブティは由美恵自慢のもので、佳子を除く全員に配られたが、それを飲んだ弥生が苦しみだし、そのままこと切れた。ジギタリスの中毒だった。
ジギタリスは弥生の飲んだハーブティに含まれていたが、弥生のハーブティにだけ毒を入れるのは不可能であった。事件は自殺とされたが、佳子が長ずるにしたがい、佳子は父壮一郎が犯人ではないかと疑い始め、自分には殺人者の血が流れていると思い込んだ。


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